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Décopuvrez l'histoire fascinante de l'Empire State Building

L'Empire State Building est un gratte-ciel américain emblématique situé à Midtown Manhattan, dans la ville de New York. D'une hauteur de 443 mètres, c'est le plus haut bâtiment des États-Unis et l'une des structures les plus populaires au monde. Lisez la suite pour découvrir l'histoire de l'Empire State Building et rendre votre visite plus intéressante

Chronologie :

1893 : William Waldorf Astor fonde l'hôtel Waldorf sur le site de l'Empire State Building.

1928 : l'hôtel ferme et est vendu à la Bethlehem Engineering Corporation.

Août 1929 : le terrain est revendu à Empire State Inc. qui achète d'autres terrains à proximité, ce qui porte la superficie totale du site à 2 acres.

1er octobre 1929 : l'hôtel Waldorf est démoli.

Décembre 1929 : Empire State Inc. obtient des fonds supplémentaires de la Metropolitan Life Insurance Company.

17 mars 1930 : la construction de l'Empire State Building débute.

1er mai 1931 : 18 mois après le début de la construction, l'Empire State Building est officiellement inauguré.

Histoire de l'Empire State Building

Années 1800

Le site de l'Empire State Building a d'abord appartenu à la famille Astor au milieu des années 1820. Le petit-fils de John Jacob Astor, William Waldorf Astor, y a établi l'hôtel Waldorf. Environ quatre ans plus tard, le cousin de William, John Jacob Astor IV, a construit l'hôtel Astoria, adjacent à l'hôtel existant. La propriété commune comptait un nombre impressionnant de 1300 chambres, ce qui en faisait le plus grand hôtel du monde à l'époque.

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Début des années 1900 (1920 - 1940)

Dans les années 1920, l'hôtel Waldorf-Astoria, qui occupait autrefois une place de choix à New York, a commencé à devenir obsolète. Il est finalement vendu à la Bethlehem Engineering Corporation en 1928 pour environ 20 millions de dollars, puis revendu à Empire State Inc. en août 1929.

Le 1er octobre 1929, l'hôtel est entièrement démoli et des pourparlers sont entamés en vue de la construction d'un nouveau bâtiment. À la fin de l'année, Empire State Inc. obtient des fonds supplémentaires de la Metropolitan Life Insurance Company pour mener à bien le projet. En mars 1930, la construction du nouveau bâtiment commence et s'achève 18 mois plus tard, le 1er mai 1931, sous la direction des architectes Shreve, Lamb & Harmon Associates et Starrett Bros. & Eken. L'équipe a réussi à construire un nombre inimaginable de 4 étages et demi par semaine.

En l'espace d'un an, des personnes du monde entier ont visité la toute nouvelle icône architecturale. En 1933, le film King Kong a fait ses débuts à New York, avec l'Empire State Building en vedette. C'est l'un des premiers rôles emblématiques que le bâtiment a joué au cinéma.

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Milieu des années 1900 (1940 - 1960)

15 ans après sa création, l'Empire State Building est devenu le siège de nombreuses grandes entreprises, avec environ 15000 employés travaillant dans les locaux de l'immeuble. En 1950, une antenne de 60 tonnes et de 67 mètres de haut a été construite, portant la hauteur totale du bâtiment à 448 mètres. Quelques années plus tard, le bâtiment a été reconnu comme l'une des sept plus grandes réalisations techniques du pays. En 1956, quatre phares massifs appelés « Freedom Lights » ont été installés au pied de la tour de l'édifice. Ces lumières ont été ajoutées pour servir de symbole d'accueil et de liberté pour tous les visiteur·euses.

L'Empire State Building a ensuite été acheté par Lawrence A. Wien, Peter L. Malkin et Harry B. Helmsley, pour la somme astronomique de 65 millions de dollars, ce qui équivaut à environ 557 millions de dollars aujourd'hui. Il s'agit du montant le plus élevé jamais payé pour un seul bâtiment.

L'année 1969 a été marquée par la course aérienne transatlantique du Daily Mail, à laquelle ont participé quelque 360 personnes, qui ont volé de la Post Office Tower de Londres à l'Empire State Building de New York.

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Fin des années 1900(1970 - 2000)

En 1976, l'observatoire de l'Empire State Building a accueilli plus de 50 millions de visiteurs. Il s'agit là d'un véritable exploit, mais le bâtiment accueille aujourd'hui des millions de visiteur·euses chaque année. Plus tard dans l'année, des projecteurs blancs, bleus et rouges ont été installés sur la tour, en l'honneur des couleurs du drapeau américain.

Le 15 février 1978, une tradition intemporelle a vu le jour avec l'inauguration de l'Empire State Building Annual Run-Up, où les participant·es devaient gravir environ 1500 marches pour atteindre le sommet de l'édifice.

Le bâtiment emblématique a ensuite été déclaré National Landmark (monument national) par la New York City Landmarks Preservation Commission le 18 mai 1981, puis National Historic Landmark (monument historique national) en 1986.

Une autre tradition a vu le jour le 14 février 1994, avec plus de 250 couples qui se sont mariés au sommet de l'Empire State Building. Il s'agit désormais d'un événement télévisé annuel, couvert par les journaux télévisés du monde entier.

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Années 2000

L'Empire State Building célèbre son 75ème anniversaire avec la restauration du hall d'entrée art déco et du plafond original en or et aluminium. L'année suivante, le bâtiment a été classé numéro 1 par l'American Institute of Architects sur la liste des architectures préférées des Américains, devançant le Golden Gate Bridge, la Maison Blanche et bien d'autres monuments prestigieux.

En 2009, des efforts ont été entrepris pour rendre l'Empire State Building plus économe en énergie. Avec l'autorisation du président Bill Clinton et d'autres responsables, environ 65 millions de dollars ont été dépensés pour installer de nouveaux ascenseurs, de nouvelles fenêtres et d'autres technologies à haut rendement énergétique. Plus tard dans l'année, en septembre, le plafond d'origine a été restauré dans le hall de la Cinquième Avenue, ainsi que la peinture d'une grande fresque murale, qui a nécessité environ 20 000 heures de travail.

Pour rester dans l'air du temps, l'Empire State Building est passé au numérique en 2010, gagnant plus de 500 000 adeptes sur Facebook et Twitter, un nombre qui se chiffre désormais en millions.

Tous les efforts déployés pour rendre l'Empire State Building plus économe en énergie ont été récompensés par deux prix exemplaires : le Green Power Leadership award et le certificat LEED Gold.

De nouvelles lumières LED ont été installées sur la tour en 2012, donnant lieu à des spectacles magnifiques et colorés. Quelques années plus tard, le 24 août 2018, une nouvelle entrée a été dévoilée sur la 34ème rue, avec un mur d'accueil et une maquette grandeur nature du bâtiment.

D'autres éléments ont été ajoutés en 2019, comme les expositions du 2ème et du 80ème étage, ainsi qu'une salle d'exposition à la pointe de la technologie.

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L'Empire State Building aujourd'hui

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Foire aux questions : histoire de l'Empire State Building

Y a-t-il des visites guidées expliquant l'histoire de l'Empire State Building ?

Des audioguides sont disponibles avec les billets d'entrée. Vous pourrez ainsi en apprendre davantage sur la longue histoire de l'Empire State Building.

Quel est le fait le plus intéressant sur l'histoire de l'Empire State Building ?

L'histoire de l'Empire State Building est riche en anecdotes intéressantes : il a figuré dans le premier film de King Kong en 1933, il était le plus haut bâtiment au moment de sa construction, et des mariages télévisés ont lieu à chaque Saint-Valentin depuis 1994. Lisez l'article ci-dessus pour en savoir plus sur la longue et fascinante histoire de l'Empire State Building.

Quel âge a l'Empire State Building ?

L'Empire State Building a été fondé en 1931 et en est à sa 93ème année d'existence.

Pourquoi l'Empire State Building est-il célèbre ?

L'Empire State Building est célèbre pour être l'une des plus anciennes merveilles architecturales du monde. Il est également connu pour ses observatoires, qui offrent une vue imprenable sur la ville.

Qui a construit l'Empire State Building ?

Les principaux architectes de l'Empire State Building étaient Shreve, Lamb & Harmon Associates et Starrett Bros. & Eken.

Quel est le style architectural de l'Empire State Building ?

Le style architectural de l'Empire State Building est connu sous le nom d'Art déco. Il s'agit d'un style apparu en France, qui confère à l'immeuble une allure élégante et moderne.

Combien coûte la visite de l'Empire State Building ?

Vos billets pour l'Empire State Building sont disponibles à partir de 44 $ (environ 39 €).

L'Empire State Building mérite-t-il d'être visité ?

Oui, l'Empire State Building est un monument emblématique dans le monde entier depuis le début des années 1900. Visitez les expositions et les observatoires à l'intérieur du bâtiment pour passer un moment inoubliable.

Quand la tradition des mariages de la Saint-Valentin a-t-elle commencé à l'Empire State Building ?

La première série de mariages a eu lieu le 14 février 1994 au sommet de l'Empire State Building. Il s'agit désormais d'un événement télévisé annuel.

À qui appartient désormais l'Empire State Building ?

L'Empire State Building est actuellement la propriété de l'Empire State Realty Trust.

Quand le premier Run-Up de l'Empire State Building a-t-il eu lieu ?

Le premier Run-Up annuel de l'Empire State Building a eu lieu le 15 février 1978. Cette course a toujours lieu chaque année à l'intérieur du bâtiment.

L'Empire State Building est-il un monument national ?

L'Empire State Building a été déclaré monument national en 1981.

Quand l'Empire State Building est-il apparu pour la première fois à l'écran ?

L'Empire State Building est apparu pour la première fois dans le premier film King Kong en 1933.

Quelle est la valeur de l'Empire State Building aujourd'hui ?

L'Empire State Building est aujourd'hui évalué à environ 1,7 milliard de dollars.