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Descubre la fascinante historia del Empire State Building

El Empire State Building es un emblemático rascacielos estadounidense situado en Midtown Manhattan, Nueva York. Con 443 metros de altura, es el edificio más alto de EE. UU. y una de las estructuras más populares de todo el mundo. Quédate en esta página para conocer la historia del Empire State Building y hacer que tu visita sea más significativa.

Cronología:

1893: William Waldorf Astor estableció el Hotel Waldorf en el terreno del Empire State Building.

1928: el hotel cerró y fue vendido a la Bethlehem Engineering Corporation.

Agosto de 1929: el terreno se revendió a Empire State Inc., que luego compró otros terrenos cercanos, con lo que el tamaño total del solar era de 2 hectáreas.

1 de octubre de 1929: el Hotel Waldorf fue demolido.

Diciembre de 1929: Empire State Inc. adquirió financiación adicional de la Metropolitan Life Insurance Company.

17 de marzo de 1930: se inició la construcción del edificio Empire State.

1 de mayo de 1931: 18 meses después de ponerse en marcha la construcción, se inauguró oficialmente el Empire State Building.

Historia del Empire State Building

1800s

El terreno del Empire State Building fue inicialmente propiedad de la familia Astor a mediados de la década de 1820. El nieto de John Jacob Astor, William Waldorf Astor, estableció en el lugar el Hotel Waldorf. Unos 4 años después, el primo de William, John Jacob Astor IV, construyó el Hotel Astoria, adyacente al hotel existente. La propiedad conjunta tenía la asombrosa cifra de 1300 habitaciones, lo que lo convertía en el hotel más grande del mundo en su época.

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Principios del siglo XX (1920 - 1940)

Durante la década de 1920, el Hotel Waldorf-Astoria, que en su día fue un sitio privilegiado de la ciudad de Nueva York, empezó a quedarse obsoleto. Acabó vendiéndose a la Bethlehem Engineering Corporation en 1928 por unos 20 millones de dólares y luego se revendió a Empire State Inc. en agosto de 1929. 

El 1 de octubre de 1929, el hotel fue completamente demolido y comenzaron las conversaciones para construir un nuevo edificio. A finales de año, Empire State Inc. obtuvo financiación adicional de la Metropolitan Life Insurance Company para completar el proyecto. En marzo de 1930 comenzó la construcción del nuevo edificio, que se terminó 18 meses después, el 1 de mayo de 1931, bajo la dirección de los arquitectos Shreve, Lamb & Harmon Associates, y Starrett Bros. & Eken. El equipo consiguió construir la inimaginable cifra de 4 plantas y media cada semana. 

En solo un año, gente de todo el mundo visitó el nuevo icono arquitectónico. En 1933, la película King Kong se estrenó en Nueva York, con el Empire State Building como protagonista. Este fue uno de los primeros papeles icónicos que desempeñó el edificio en el cine.

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Mediados del siglo XX (1940 - 1960)

15 años después de su creación, el Empire State Building se convirtió en la sede de muchas empresas importantes, con unos 15.000 empleados trabajando en las instalaciones del edificio. En 1950, se construyó una antena de 60 toneladas y 68 metros de altura, con lo que la altura total del edificio fue de 448 metros. Unos años más tarde, el edificio recibió el reconocimiento de ser uno de los 7 mayores logros de ingeniería del país. En 1956, se instalaron 4 enormes luces de faro al pie de la torre del edificio, que se llamaron "las luces de la libertad". Se añadieron para que sirvieran de símbolo de bienvenida y libertad para todos sus visitantes. 

El Empire State Building fue comprado por Lawrence A. Wien, Peter L. Malkin y Harry B. Helmsley, por aproximadamente 65 millones de dólares, lo que hoy equivale aproximadamente a 557 millones de dólares. Fue la cantidad más alta jamás pagada por un solo edificio. 

En 1969 se celebró un acontecimiento llamado Daily Mail Transatlantic Air Race, con unos 360 participantes que volaron desde la Torre Postal de Londres hasta el Empire State Building de Nueva York.

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Finales del siglo XX (1970 - 2000)

En 1976, el observatorio del Empire State Building recibió más de 50 millones de visitantes. Aunque esto fue todo un logro, en la actualidad el edificio recibe millones de visitantes al año. Más tarde, ese mismo año, se instalaron focos blancos, azules y rojos en la torre, en honor a los colores de la bandera estadounidense.

El 15 de febrero de 1978, comenzó una tradición eterna con la inauguración de la carrera anual del Empire State Building, en la que los participantes tenían que subir unos 1500 escalones para llegar a la cima del edificio. 

El emblemático edificio fue declarado Monumento Nacional por la Comisión de Conservación de Monumentos de la Ciudad de Nueva York el 18 de mayo de 1981, y posteriormente Monumento Histórico Nacional en 1986.

El 14 de febrero de 1994 comenzó otra tradición: más de 250 parejas se casaron en lo alto del Empire State Building. Ahora es un acontecimiento televisado anualmente, ¡cubierto por canales de noticias de todo el mundo!

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2000s

El Empire State Building celebra su 75 aniversario con la restauración del vestíbulo art déco y el techo original de oro y aluminio. Durante el año siguiente, el edificio fue clasificado n.º 1 por el Instituto Americano de Arquitectos en la lista de Arquitectura Favorita de América, superando al Puente Golden Gate, la Casa Blanca y muchos otros monumentos prestigiosos. 

En 2009, comenzaron los esfuerzos para hacer que el Empire State Building fuera más eficiente energéticamente. Autorizados por el presidente Bill Clinton y otros funcionarios, se gastaron unos 65 millones de dólares en instalar nuevos ascensores, ventanas y otras tecnologías de eficiencia energética. Ese mismo año, en septiembre, se restauró el techo original del vestíbulo de la Quinta Avenida y se pintó un gran mural, lo que llevó unas 20.000 horas.

Manteniéndose al día con los tiempos modernos, el Empire State Building se digitalizó en 2010, ganando más de 500.000 seguidores en Facebook y Twitter, una cifra que ahora se cuenta por millones.

Todos los esfuerzos por hacer que el Empire State Building fuera más eficiente energéticamente fueron reconocidos con dos premios ejemplares: el premio Green Power Leadership y el certificado LEED Gold.

En 2012 se instalaron nuevas luces LED en la torre, dando lugar a magníficas y coloridas pantallas. Unos años más tarde, el 24 de agosto de 2018, se inauguró una nueva entrada en la calle 34, con un muro de bienvenida y una maqueta a escala real del edificio. 

En el año 2019 se añadieron más elementos, como las exposiciones de las plantas 2ª y 80ª, así como un observatorio de última generación en la planta 102ª.

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El Empire State Building hoy en día

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Historia del Empire State Building - Preguntas frecuentes

¿Hay visitas guiadas que expliquen la historia del Empire State Building?

Hay audioguías disponibles con tus entradas. Así conocerás mejor la interesante historia del Empire State Building.

¿Cuál es el hecho más interesante de la historia del Empire State Building?

Hay muchos datos curiosos sobre la historia del Empire State Building: apareció en la primera película de King Kong en 1933, era el edificio más alto cuando se construyó y desde 1994 se celebran bodas televisadas todos los días de San Valentín. Desplázate hacia arriba para leer más sobre la larga y fascinante historia del Empire State Building.

¿Qué antigüedad tiene el Empire State Building?

El Empire State Building cumple 93 años desde su fundación en 1931.

¿Por qué es famoso el Empire State Building?

El Empire State Building es famoso por ser una de las maravillas arquitectónicas más antiguas del mundo. También es conocido por sus observatorios, que ofrecen unas vistas impresionantes de la ciudad.

¿Quién construyó el Empire State Building?

Los principales arquitectos del Empire State Building fueron Shreve, Lamb & Harmon Associates, y Starrett Bros. & Eken.

¿Cuál es el estilo arquitectónico del Empire State Building?

El estilo arquitectónico del Empire State Building se conoce como Art Decó. Se trata de un estilo surgido en Francia, que confiere al edificio un aspecto elegante y moderno.

¿Cuánto cuesta visitar el Empire State Building?

Tus entradas para el Empire State Building cuestan a partir de 44 $.

¿Merece la pena visitar el Empire State Building?

Sí, el Empire State Building es un lugar emblemático en todo el mundo desde principios del siglo XX. Visita las exposiciones y observatorios del interior del edificio para pasar un rato memorable.

¿Cuándo comenzó la tradición de las bodas de San Valentín en el Empire State Building?

La primera serie de bodas tuvo lugar el 14 de febrero de 1994 en lo alto del Empire State Building. Ahora es un acontecimiento televisado anual.

¿A quién pertenece ahora el Empire State Building?

El Empire State Building es actualmente propiedad del Empire State Realty Trust.

¿Cuándo tuvo lugar la primera carrera del Empire State Building?

La primera carrera anual del Empire State Building tuvo lugar el 15 de febrero de 1978. Esta carrera sigue celebrándose todos los años en el interior del edificio.

¿Es el Empire State Building un monumento nacional?

El Empire State Building fue declarado monumento nacional en 1981.

¿Cuándo apareció por primera vez en pantalla el Empire State Building?

El Empire State Building hizo su primera aparición en la primera película de King Kong de 1933.

¿Cuánto vale hoy el Empire State Building?

El Empire State Building está valuado hoy en unos 1700 millones de dólares.